Eine Sensation! Ist unser Plastikproblem endlich gelöst?

Words by Claudia Marisa Alves de Castro
Photography: Brian Yurasits auf Unsplash
Lesezeit: 3 Minuten
"Isst" dieses Enzym Plastik?

Wissenschaftler haben zufällig ein Enzym entwickelt, das Plastik in Rekordzeit zersetzen kann. Nachdem wir in den letzten Monaten so viele Hiobsbotschaften zu Mikroplastik im Trinkwasser und sogar in unseren Lebensmitteln gehört haben: Ist das jetzt unsere Rettung?

 

Es ist so dramatisch, wie es klingt. Wir sind umgeben von Plastikmüll und brauchen dringend eine Lösung für das Problem. Unser Planet und unsere Weltmeere sind voll von Kunststoff, und bis der sich zersetzt, dauert es Jahrhunderte. Manches wird sogar für immer bleiben. Besonders in den letzten Monaten tauchten immer wieder Videos und Bilder auf, die deutlich zeigen, dass viele Strände im Müll versinken. Und das, obwohl es das sogenannte Polyethylenterephthalat (PET) noch gar nicht so lange gibt – erst 1940 wurde es patentiert.

MIKROPLASTIK IST ÜBERALL

Ungefähr eine Million Plastikflaschen werden jede Minute rund um den Globus verkauft und nur zu etwa 14 Prozent recycelt. Von dem Rest landet ein großer Teil in den Ozeanen, wo der Müll selbst die entlegensten Teile verschmutzt und darüber hinaus, zersetzt in Form von Mikroplastik, dem Meeresleben und über die Nahrungskette letztlich auch den Menschen schadet. Auch über Duschgele, Peelings, Sonnencremes und vieles mehr geraten die fünf Millimeter kleinen Mikroplastik-Teilchen in unser Abwasser und dann in die Kläranlagen. Diese filtern das Mikroplastik nur bedingt heraus. Am Ende landet auch dieses Wasser zusammen mit den Plastikteilchen wieder im Meer.

Kunststoffpartikel, die von Tieren aufgenommen werden, gelangen über die Fische und Säugetiere direkt auch auf unseren Teller. Über die Nebenwirkungen gibt es bisher keine eindeutigen Untersuchungen. Das Bundesumweltministerium weist darauf hin, dass durch die Aufnahme über Lebensmittel bisher keine negativen Auswirkungen bekannt seien – die Teilchen würden angeblich einfach wieder ausgeschieden. Dennoch steht fest: Umwelt, Tier und Mensch leiden unter dem unzerstörbaren Kunststoff. Wie auch dieses Video zeigt: Amelia Whelan postete es während ihres Indonesien-Urlaubs auf ihrem Facebook-Account. An einen schönen Strandspaziergang ist durch den vielen Müll nicht zu denken – barfuß laufen sogar gefährlich.

Look past my bare feet and focus on the destructed earth and soil beneath them. There are more important issues to be discussed and commented on than my lack of shoes. Thank you.

Gepostet von Amelia Whelan am Sonntag, 8. April 2018

DIE ENTDECKUNG DES BAKTERIUMS KÖNNTE DER DURCHBRUCH SEIN

Eine Lösung für die weltweite Problematik könnte diese sein: Forscher aus den USA und Großbritannien haben durch einen Zufall ein Plastik zerstörendes Enzym geschaffen. Der Durchbruch könnte helfen, die globale Krise der Kunststoffverschmutzung zu lösen, indem erstmals das vollständige Recycling von Flaschen ermöglicht wird. Ihre bisherigen Ergebnisse veröffentlichten die Wissenschaftler der britischen University of Portsmouth und des Labors für erneuerbare Energien in der Zeitschrift »Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America«. Hier beschreiben sie die Untersuchung eines bereits 2016 in Japan entdeckten Bakteriums. Dieses hatte sich höchstwahrscheinlich selbstständig in einer Recyclinganlage entwickelt und angefangen, den Kunststoff Polyethylenterephthalat (PET) – aus dem viele Plastikflaschen hergestellt werden – zu »fressen«. Japanische Forscher hatten versucht, die detaillierte Struktur des dafür notwendigen Enzyms aus dem Bakterium zu entschlüsseln – ohne Erfolg. Das internationale Team nahm sich nun ebenfalls der Aufgabe an, indem es einen intensiven Röntgenstrahl einsetzte, der zehn Milliarden Mal heller als die Sonne ist und mit dem einzelne Atome sichtbar gemacht werden konnten.

Am Ende hatten sie nicht nur das Enzym entschlüsselt und es im Labor gezüchtet, sondern es auch versehentlich zum Mutieren gebracht, was dazu führte, dass es Plastik noch schneller zersetzte. »Was sich tatsächlich herausstellte, war, dass wir das Enzym verbessert haben, was ein kleiner Schock für uns war«, erklärt Professor John McGeehan von der University of Portsmouth, der die Forschung leitet. »Es ist ein großartiges Ergebnis.«

KANN DAS MUTIERTE ENZYM DIE WELT VOR PLASTIKMÜLL RETTEN?

Insgesamt benötigt das Enzym einige Tage, um Kunststoff zu zersetzen – weit weniger also, als der normale Zersetzungsprozess in den Ozeanen braucht. Die Forscher sind optimistisch, dass dies sogar noch beschleunigt werden kann: »Wir hoffen außerdem, dass wir mit diesem Enzym das Plastik wieder in seine ursprünglichen Bestandteile zurückverwandeln können, sodass wir ihn buchstäblich wieder zu Kunststoff recyceln können«, erklärt McGeehan weiter. Was viele nämlich gar nicht wissen: Gegenwärtig ist es so, dass recycelte Flaschen nur zu opaken Fasern für Kleidung oder Teppiche verarbeitet werden können. Das neue Enzym bietet hingegen die Möglichkeit, klare Plastikflaschen auch wieder in durchsichtige Plastikflaschen zu recyceln. Dies könnte künftig die Notwendigkeit, neuen Kunststoff zu produzieren, verringern.

 

Derzeit arbeiten die Forscher mit Hochdruck an weiteren Möglichkeiten, um das Enzym noch leistungsfähiger zu machen. So wird die Transplantation des mutierten Enzyms in ein »extremophiles Bakterium« untersucht. Das könnte dann Temperaturen über 70 Grad Celsius überleben. An diesem Punkt wechselt PET von einem glasartigen in einen viskosen Zustand, wodurch es sich wahrscheinlich zehn bis hundert Mal schneller abbaut. Bis es so weit ist, kann es jedoch noch längere Zeit dauern. McGeehan erklärt außerdem, dass bisher nur wenige Gramm des Enzyms hergestellt werden können. Um nachhaltig etwas bewirken zu können, würden wesentlich größere Mengen benötigt.

 

Wann genau es so weit sein wird? Das können die Forscher rund um Professor John McGeehan noch nicht sagen. Die bisher gewonnenen Ergebnisse sind aber definitiv ein Schritt in die richtige Richtung – es besteht also Hoffnung. Bis das Enzym allerdings flächendeckend genutzt werden kann, können noch viele Jahre vergehen. Jahre, in denen wir uns dringend einen verantwortungsvollen Umgang mit Plastik angewöhnen müssen – uns und unserem Planten zuliebe.

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Claudia Marisa Alves de Castro

Redaktionsleiterin

Claudia Alves de Castro kommt vom Land, war aber nie für die Kleinstadt gemacht. Jetzt – da sie in Hamburg lebt – kann sie ihrem Interesse für Menschen, Geschichten und dem Schreiben freien Lauf lassen. Vom Lifestyle- und Fashionblog, über die Arbeit beim Fernsehen vor und hinter der Kamera, bis hin zu den Online-Redaktionen großer Verlage, Claudia ist mit allen Medien-Wassern gewaschen. Neben ihrer Leidenschaft für ihren Beruf, macht sie ihre Liebe für Kultur, Medien und Reisen besonders glücklich. Seit März 2018 schreibt sie über all das bei uns.

32 Kommentare

Jim
#27 — vor 1 Woche 6 Tage
Mikroplastik ist 5mm? Dann sollten wir es doch mit der Hand aufsammeln können.
Gerhard Roehrl
#26 — vor 2 Wochen 5 Tage
Wir sind nicht auf Plastik Produktion zwingend angewiesen. Alternativ nachhaltige bzw recycelfaehige Materalien aus Hanf koennten Plastik, fantastik, ersetzen.
Kombinator69
#25 — vor 3 Wochen 6 Tage
Der Mensch wird durch die Medien und die Politik gesteuert. Die Medien und die Politik durch die Lobby der Industrien. Die Industrien sehen keinen finanziellen Gewinn darin, die Umwelt zu säubern oder sauber zu halten. Fazit:Unser Planet und dessen Natur ist solange unrettbar, wie die Industrie keinen finanziellen Anreiz darin sieht. Und der Mensch als Individuum interessiert in der Finanzbilanz nur betreffend der Lohnkosten, aber nicht seine Gesundheit, oder sein Leben! Wer sich dieser Tatsachen bewusst ist, weiss dass sich in unserer und auch in einigen zukünftigen Generationen nichts oder nur sehr wenig ändern wird.
Harald - Ludwig
#24 — vor 2 Monaten 3 Wochen
Wie unterscheidet das Bakterium denn zwischen Plastik den wir noch brauchen( z.B. Prothesen,Handy oder ähnliches) und entsorgten Plastik?
Marlen
#23 — vor 2 Monaten 3 Wochen
Das hätten die Forscher wirklich für sich behalten sollen. Jetzt denkt doch jeder,na dann brauch ich mir ja keine Gedanken mehr darüber machen.
Heli
#22 — vor 2 Monaten 3 Wochen
Ein Außerirdischer kommt nach ca 10 Mio Jahren auf die Erde und findet diese von einer harten Schichte eingehüllt. Er bohrt ein Loch-- sehr tief-- er findet Kohle! Unsere verbrannten Wälder-- Anderswo-- breiiges Brackwasser-- aber kein Leben....
Reiner Hinweis
#21 — vor 3 Monaten
Der Tenor in einigen Kommentaren lautet: »dumme Menschen, sollten ihr Hirn einschalten«. Das hat für mich was von Verantwortung abschieben. Obendrauf kommt noch ein schönes Überlegenheitsgefühl.

#1. Im Artikel heißt es, Kläranlagen können Mikroplastik gar nicht filtern. Damit ist es unser aller Müll, nicht nur jener der Dummen.

#2. Entsorgungsunternehmen überleben, wenn sie Kosten drücken. Das verführt einfach zu billigsten Methoden.
... wobei wir im Einzelnen deren Ethos und den ihrer Kunden nicht kennen. Pauschal auf alle zu schimpfen, als würden sie generell Müll einfach ins Meer kippen, sorgt bei den (eher) tugendhaften Unternehmen nur für Verdruss – für das öffentliche Ansehen geben die sich jedenfalls dann keine Mühe.
Jedenfalls: die Mechanismen privater Märkte kann man schlecht einzelnen dummen Leuten zuschieben. Wie viele Mitarbeiter solcher Unternehmen haben mal halbwegs idealistisch angefangen? Würdest du in der Branche eine ganz andere Biografie haben?

#3. Unten wird Thailand erwähnt, und die dortige Mentalität. Die ist sicherlich schlechter hinsichtlich Müllvermeidung und -isolierung als in Deutschland.
Und auch bei Jugendlichen/Neubürgern gegenüber den Anderen. Oder? Dass man nun Gruppen oder die ganze Menschheit für dumm erklärt, hat sicherlich auch positive Effekte – manche, die mit solcher Aggressivität konfrontiert sind, verhalten sich danach sicherlich besser. Sie wollen nicht für dumm gelten, bzw. sind von der Abwertung eingeschüchtert.
Bei vielen aber, und ich würde sagen das ist eine deutliche Mehrheit, erreicht man damit das Gegenteil – Ohren zu, Schotten dicht. Weitere Botschaften in dieser Hinsicht jetzt erst recht unerwünscht. Moralingesäuerter Gutmensch usw. usf.

»Hirn einschalten« als _das_ Rezept verkennt völlig die Größe des Problems.

Träumer Reinhard
#20 — vor 3 Monaten
Es ist nicht das Problem das es Plastik gibt.

Es ist das Problem das der Mensch damit nicht umgehen kann.

Keiner hat jemanden gezwungen Plastik in die Meere Flüsse und Seen zu schmeissen.

Solche hirnrissigen Menschen sind das Problem nicht das Maerial
Joachim Schrodt
#19 — vor 3 Monaten 1 Woche
Wäre es nicht besser, ein Enzym zu entwickeln, welches bei einer Vielzahl von Menschen das Gehirn einschaltet.
Hans Wurst
#18 — vor 3 Monaten 1 Woche
Im Artikel werden Microplastic mit 5mm Durchmesser beschrieben. Ahnung hat der Verfasser keine!
Till
#17 — vor 3 Monaten 1 Woche
Es liegt ausschließlich am Umgang der Menschen und am Verstand
aber wir regeln ja alle mit Verboten
Glas Verbot
Plastik verbot
Diesel Verbot
Es ist wie schon beschrieben vielleicht mal dringend nötig ein wenig über den Tellerrand zu schauen wie Erzeugnisse vom Teller bis zu dem Was draufliegt zusammenhängen.
Denkt mal selber nach fängt bi Handy an und hört nicht beim Urlaub auf, übrigens Papier kommt aus Holz von Bäumen und wenn die letzte Eiche zur Einkauftüte geworden ist haben wir bestimmt nur noch saubere Luft ohne Plastik ;-)

Marcel Firfas
#16 — vor 3 Monaten 2 Wochen
Fassungslos
Es sind immer die anderen...
Rafft endlich, dass jeder von uns seinen Teil dazu beiträgt, die Erde zu verhüllen, ....zu zerstören.
Jeder
Jeder
Jeder
Du auch...ich auch.
Nicht rumdiskutieren...Müll sammeln...vermeiden...tut endlich was.
Jörn Düßmann
#15 — vor 4 Monaten
Ich überwintere zur Zeit in Thailand und hier wird der Müll an den Straßenrand, in Flüsse und selbst vor die eigene Tür geschmissen. Gelegentlich wird alles angezündet und es stinkt nach verbranntem Plastik. Und nach dem Picknick am Strand wird alles liegengelassen.
Hier ist es nicht die Industrie, die alles vermüllt, sondern die »normalen« Bewohner.
So ein Bakterium wäre wohl die einzige Lösung, da hier wachsendes Umweltbewußtsein nicht erkennbar ist.
Harry
#15.1 — vor 3 Monaten 2 Wochen
Ich weiß nicht ob es zwei Thailand gibt, aber meine Wahrnehmung ist eine andere. Es gibt inzwischen Supermärkte die keine Plastiktüten mehr anbieten (7/11) und auch die Plastikflaschen, die in Thailand hauptsächlich für Trinkwasser benötigt werden (das das Leitungswasser keine Trinkwasserqualität besitzt), werden inzwischen in großem Stil eingesammelt und recycelt, nur um 2 Beispiele zu nennen.

In reply to #15 by Jörn Düßmann

Wolfgang Wurst
#15.1.1 — vor 3 Monaten 2 Wochen
Lieber Harry Du hast recht Plastiktüten verboten ! Aber gibt »es weiterhin--
Die Thais sind es gewohnt Tüten über tüten.. Essgeschirr überall aus Plastik
Ich sehe es ab und zu wie die Thais am Strand feiern und alles rumliegen lassen ..zum Teil ins Meer werfen.. aber, es sind ja wir, die Farangs ....Wir haben hier keine Rechte !! nur Pflichten ...Wenn Thais was nicht paßt sagen Sie Farang go home ..Ich bin ein umgänglicher Typ, helfe wenn Ich kann-
So mal mein Kommentar dazu . Außerdem würde Ich es begrüßen wenn die mal Pfand auf Flaschen nehmen würden ..egal ob Plastik oder Glas .

In reply to #15.1 by Harry

Ulli
#14 — vor 4 Monaten
Jede Plastikflasche mit 20 Cent Pfand belegen und eines der größten Probleme ist gelöst.
NAME
#14.1 — vor 3 Monaten 3 Wochen
Diese Aussage ist einfach falsch. Sogar in Deutschland hat das Pfandsystem das Ziel verfehlt. Plastikflaschen werden auch weiterhin in den Hausmüll geworfen oder in der Natur entsorgt. Es wird nur weiterhin an dem 25 cent Pfand festgehalten, da es Arbeitslose und Rentner gibt, die gezwungen sind diese Flaschen aufzusammeln um einem menschenwürdigerem Leben näher zu kommen. Diese gezwungenen »Arbeitern« muss nämlich kein Mindestlohn gezahlt werden. Die Sklaverei der Neuzeit.

In reply to #14 by Ulli

F. Lange
#14.2 — vor 3 Monaten 2 Wochen
Genau richtig.

In reply to #14 by Ulli

Dr. C. Luebbert
#13 — vor 4 Monaten 1 Woche
was sollen diese andauernden aufforderungen, halbwissen zu kommentieren?? das ist erzeugung geistigen mülls. haltet die klappe, bis was gescheites entwickelt ist!
Joachim Huth
#12 — vor 4 Monaten 1 Woche
Bis dieses alles im ausreichendem Ausmaß einsatzbereit wäre, hat sich die Menschheit, die größte Umweldsünde überhaupt , hoffentlich von dem schönen Planet Erde selbst schon getilgt.
Adrian
#11 — vor 4 Monaten 2 Wochen
Warum wird über eine korrekte Plastik Entsorgung nicht kommentiert ?
Roman Pietsch
#10 — vor 4 Monaten 2 Wochen
Endlich mal das Problem an der Wurzel packen: die Entsorgungsfirmen zur Rechenschaft ziehen, die den ganzen Müll ins Meer werfen, Hauptsache weg damit und viel Gewinne abcashen, so eine Mafia, pfui daibl, aberdas will ja keiner hören! Welches Gift kommt raus wenn das Plastik zersetzt wird? Wird wohl alles versuchen!
Manfred Rechel
#9 — vor 4 Monaten 2 Wochen
Hallo, bitte die Einleitung im ersten Absatz überprüfen! 5 mm für Mikroplastik kann nicht sein, da sind einige Stellen vor dem Komma vergessen. Das wertet die eigentlich erfreuliche Information ab. Hoffentlich kommt kein dickes Ende mit unkalkulierbaren Nebenwirkungen.
Unverständlich, wie Plastkmüll Straßenränder, Plätze, Feld und Wald versauen. Schuld sind aber nicht nur die Plastikflaschen sondern vor allem Zeitgenossen, die ihr Hirn ausschalten oder keines haben.
Angelika Thewes
#9.1 — vor 4 Monaten 1 Woche
Endlich ein Mensch der die Vermüllung an den Straßen und Wäldern sieht. Jeden Tag sehe ich diese Zustände und verstehe die Menschen nicht mehr. Viele wollen in die Natur, wer geht denn gerne in Müllhalden spazieren? Es sollte viel höhere Strafe geben und entsprechendes Personal. Trotz Verboten werden weiterhin Zigaretten auf Straßen und Grünflächen entsorgt. Wo Müll liegt wird weiterhin noch weiterer Müll dazukommen. Die anderen machen es ja auch!! Besonders fiel mir es bei Sozialämtern und Ausländerbehörde auf. Unsere Neubürgern sowie Teile unserer Gesellschaft scheint der Zustand unseres Landes sowie der Welt am Ar....
vorbei zu gehen. Auch unsere jungen Menschen scheinen diese Zustände zu akzeptieren, denn sie gehen fürs Klima demonstrieren und hinterlassen Müll. Was für ein Widerspruch. Na ja, wenn Menschen nur in den Himmel schauen!!!
Wenn ich Menschen anspreche bezüglich ihres Verhalten werde ich oft beschimpft und teilweise als Nazi bezeichnet. Ist das noch normal??

In reply to #9 by Manfred Rechel

Klaus-Peter Kostag
#8 — vor 4 Monaten 2 Wochen
Es bedarf nicht mal einer Isolierung und technischer Tonnenkilometerproduktion deren Enzyms: Es reicht, Dieses Bakterium an die Wissenschaftler auf der ganzen Welt zu vergeben. Die ihrerseits würden überall in ihren Ländern Plastik-Fresspunkte einrichten könnenMillionen davon . . . .
r0land
#7 — vor 4 Monaten 2 Wochen
Super Neuigkeiten! Zu wissen dass es irgendwann eine saubere Lösung für den Plastikmüll eben wird.. reicht vollkommen aus um jetzt erst recht nicht mehr auf Mülltrennung, Müllvermeidung und die Umwelt allgemein zu achten. Dank an die Wissenschaft, die mal wieder zufällig was nützliches hervorgebracht hat.
Helmut
#6 — vor 1 Jahr 7 Monaten
Was wir haben wissen wir. Das Problem ist doch nur der Umgang mit dem Plastik und die Vielfalt der Sorten.
Denn in vielen Bereichen kann man nicht darauf verzichten. Natürlich sollte er aus Kosmetikprodukten verschwinden.
Aber mit Enzymen bekämpfen ginge ehe nur in einem geschlossenen System aber mit Sicherheit nicht im Meer.
Also lieber bewussterer Umgang und Beschränkung auf die notwendigen Dinge. Keine Plastiktüten oder Geschirr
hört sich gut an aber ordentliches sammeln und wiederverwenden wäre sicher der größere fortschritt.
Das aber liegt an manchen Menschen und nicht am Plastik.
DerDude
#5 — vor 1 Jahr 8 Monaten
Mit der gleichen Logik solltest du auch kein Käse mehr essen. Auch da arbeitet man mit mutierten enzymen.

Oder die produktion von diversen medikamenten sollte eingestellt werden .

Oder oder oder ... mutierte enzyme werden massenhaft eingesetzt. Es ist ein nur nicht si bewust weil die wenigsten wissen woher die dinge kommen die wir täglich konsumieren.
Silvio
#4 — vor 1 Jahr 8 Monaten
ich finde es bedenklich, Enzyme oder andere lebende Organismen, zu bestrahlen und zu hoffen, dass etwas Positives rauskommt. Es könnte genau so gut etwas rauskommen, das wir nicht mehr steuern können und unsere Welt vernichtet...
Daniela
#3 — vor 1 Jahr 8 Monaten
Ich hoffe, dass es gelingt, aber bedenkt, dass wir nur eine Erde haben. Die nächste bewohnbare Planet ist zu weit weg.
Yvonne
#2 — vor 1 Jahr 9 Monaten
Endlich mal gute Nachrichten :-)
Albrecht
#1 — vor 1 Jahr 10 Monaten
Dass könnte die Rettung für die wunderbare Vielfalt unserer Ozeane bedeuten!!! Ich wäre glücklich! Viel Erfolg weiterhin diesen wegweisenden Forschungen. WA

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